НачалоЗдравеЯденето на месо може да не ни е „направило хора“, противно на...

Яденето на месо може да не ни е „направило хора“, противно на популярната теория

Дата:

Свързани публикации

„Напълно сюрреалистично“: Металотърсач откри златен пръстен на 1500 години в Дания

Аматьорски металотърсач в Дания откри рядък златен пръстен, който...

Чревни бактерии, свързани с колоректален рак при млади хора

Колоректалният рак най-често засяга хора над 50 години, но...

31 от изгубените съкровища на света

Огромен брой безценни съкровища са изчезнали от историческите записи...

FDA одобрява първото по рода си лечение за тежки хранителни алергии

Хората с тежки алергии към храни като мляко, фъстъци...

Хората съществуват от около 2,5 милиона години. От най-малко 2,4 милиона години хората са яли животни. Този факт се доказва от следи от изрязвания върху фосилни животински кости, оцелели каменни инструменти и анализи на зъбите на нашите предци. Докато Сръчен човеки Homo rudolfensis вероятно само тук-там е ял гущер или месестите останки, оставени от други хищници, Изправен човек беше ловец. Днес, по някои преброявания, средният американец изяжда около 7000 животни през живота си – включително 4500 риби, 2400 пилета, 80 пуйки, 30 овце, 27 прасета и 11 крави. Тази цифра не само звучи абсурдно висока; повдига въпроса: това наистина ли е необходимо?

Според една добре известна теория консумацията на месо ни е направила хора. Още в средата на 50-те години палеоантропологът Реймънд Дарт измисли идеята, че нашите ранни предци са ловували животни, за да оцелеят в безплодната африканска савана. Накрая, през 90-те години на миналия век, Лесли Айело и Питър Уилър изложиха хипотезата за скъпите тъкани, според която други тъкани трябваше да регресират с еволюцията на човешкия мозък. Те искаха да отговорят на въпроса откъде ранните хоминини черпят енергия за своя непрекъснато растящ мисловен орган. Докато обемът на мозъка на Homo rudolfensis все още беше около 750 кубични сантиметра, Изправен човек вече имаше до 1250 кубически сантиметра. днес, Мъдър човек дори има обем на мозъка от 1100 до 1800 кубични сантиметра.

Човешкият мозък е изключително скъп орган. Въпреки че представлява само няколко процента от общата телесна маса, той консумира добра пета от общата енергия. В сравнение с корените, листата и много други растителни части, месото (особено карантия като черен дроб, сърце или език) има доста висока хранителна плътност с много протеини и преди всичко мазнини. Ако е и нарязан, спестява много дъвчене, което означава, че богатата на енергия храна може да се приеме с малко консумация на енергия. Всеки излишък може да отиде за развитието и функционирането на мозъка – или поне така се твърди.

Много хора днес оправдават прекомерната си консумация на месо пред себе си и пред другите с тези аргументи. Съвременният човек е роден човек, който яде месо, разсъждават те, както показва един поглед върху човешката история. Нещо повече, овладяването на огъня, развитието на езика, произходът на разделението на труда, началото на социалните йерархии и дори възникването на културата могат да бъдат свързани с лова и яденето на месо. Съответно консумацията на месо е естествена потребност на човечеството, докато вегетарианството е неестествено и вероятно дори вредно за здравето. Но експерти от толкова различни области като палеоантропологията и храненето поставят под съмнение тези идеи.

Ние непрекъснато се развиваме

Човешката еволюция не е заключена, а вместо това непрекъснато се развива. Това, което е било вярно за нашите предци, не е непременно вярно и днес. Например наличността, съставът и приготвянето на храната са се променили значително, откакто ранните хора са придобили вкус към месо. Вече не трябва да прекарваме половин ден в дебнене на животно. Съвременните методи за отглеждане са увеличили значително съдържанието на хранителни вещества в растителните храни. И с времето се научихме да готвим храната си така, че да е по-лесно смилаема и хранителните вещества да са по-достъпни.

Днес месото вече не е луксозен продукт. Напротив, един котлет понякога е по-евтин от чувала с картофи. Производството му обаче изразходва в пъти повече ресурси. Около 77% от обработваемата земя в света се използва за производство на месо и мляко, въпреки че животинските продукти осигуряват само около 18% от световните нужди от калории. Дори ако съществуваше еволюционна връзка между консумацията на месо и превръщането ни в хора, ние трябва да можем да се освободим от нея днес.

Освен това многобройни палеоантропологични изследвания поставят под съмнение или опровергават теорията „месото ни направи хора“. Например, екип, ръководен от Ана Наварете от университета в Цюрих, не намери повече доказателства в животинското царство за хипотезата за скъпите тъкани в обширни анализи. Със сигурност „тази изключително интуитивна идея получи широко признание в палеоантропологията и много други области и подхранва обществени дискусии относно оптималната човешка диета“, пише групата в списанието Природата през 2011 г. Въпреки това: „Противно на прогнозите на хипотезата за скъпите тъкани, ние не открихме отрицателни корелации между относителния размер на мозъка и храносмилателния тракт, други скъпи органи или тяхната комбинирана сума сред бозайниците или в рамките на [nonhuman] примати.“ Би било най-изненадващо, ако принципът се прилагаше единствено към човешката еволюция.

В проучване от 2022 г. изследователска група, ръководена от палеоантрополозите У. Андрю Бар от университета „Джордж Вашингтон“ и Бриана Побинър от Националния природонаучен музей „Смитсониън“, направи още един систематичен поглед върху предполагаемите археологически доказателства за теорията „месото ни направи хора“. Учените са събрали данни от 59 обекта от девет основни изследователски области в Източна Африка, вариращи на възраст от 2,6 до 1,2 милиона години. След това екипът поставя всички предишни костни находки в хронологична перспектива. Археологическите доказателства за консумация на месо се увеличават рязко, когато се разглеждат образци, свързани с появата на Изправен човеквидове, съобщиха изследователите в списание PNAS. Въпреки това те установиха, че тази тенденция отразява научния фокус върху този период на еволюционно развитие; това означава, че просто има повече материали, събрани от сайтове, свързани с ранни Изправен човек. В резултат на това картината се изкривява и връзката между яденето на месо и еволюцията на рода Хомо е фалшиво подчертано, казаха те. „Нашето проучване подкопава идеята, че яденето на големи количества месо е довело до еволюционни промени в нашите ранни предци“, каза Бар в прессъобщение.

Приматологът от Харвард Ричард Рангам отива дори по-далеч. Той твърди, че най-голямата революция в човешкото хранене е настъпила не когато сме започнали да ядем месо, а когато сме се научили да готвим. Чрез разбиване и нагряване на храните, казва той, те се „усвояват предварително“, така че телата ни трябва да изразходват по-малко енергия за разграждането им. По този начин сготвената храна ще позволи на хората да абсорбират повече енергия от суровата храна, като в крайна сметка ще осигури повече гориво за мозъка за по-малко време.

Wrangham тества своята теория, като предлага сурова и варена храна на плъхове и мишки. Резултатът: мишките, отглеждани с готвена храна, наддават с 15% до 40% повече тегло от мишките, хранени само със сурова храна. Дали готвената храна наистина е била основният двигател на човешката еволюция обаче е трудно да се докаже в детайли. Камините оставят много по-нетрайни следи от каменните сечива и костите. Следователно те са по-трудни за проследяване и датиране. Възможно е хората да са започнали да готвят храната си, докато омекне много по-рано, отколкото си мислим.

Жертви на собствения ни успех

Обратната страна на хипотезата на Wrangham е, че сега сме станали толкова добри в обработката на храната, че – за първи път в човешката еволюция – много хора ядат повече калории, отколкото могат да изгорят за един ден. „След хилядолетия на недостиг на храна, ние живеем в хранително изобилие от почти 70 години. Телата ни не могат да се справят с това“, казва Ханс Хаунер, професор по хранителна медицина в Техническия университет в Мюнхен. „Днес виждаме, че високата консумация на месо съкращава живота на много хора и може да допринесе за множество заболявания като диабет, рак и сърдечно-съдови заболявания.“ Следователно би било добре да намалим значително консумацията на месо.

В хода на човешката история месото никога не е измествало други диетични компоненти; то ги допълваше. Това е малко като оборудването на град със система на метрото: тя не замества нищо; само повишава ефективността. „В хода на своята еволюция хората винаги са консумирали това, което им е било достъпно“, обяснява Хаунър. Следователно не консумацията на месо ни прави хора, а по-скоро нашата огромна метаболитна адаптивност. „Хората, за разлика от много други животни, са в състояние да извличат от различни източници на храна в околната среда това, което им гарантира оцеляването.“ Нашите мускули могат да изгарят въглехидрати, но по същия начин да метаболизират мастни киселини. По същия начин мозъците ни също могат да преминат от диета, базирана на захар, поне отчасти, към кетогенна диета.

Лутц Киндлер от Центъра за археология Лайбниц е съгласен от палеоантропологична гледна точка. „Животните, за разлика от растенията, са независими от сезона и са достъпни дори в най-негостоприемните региони на тази земя“, казва той. „Така че, когато хората започнаха да се движат на север от Африка, имаше много предимства за достъп до допълнителни, нерастителни източници на храна.“ Имаше и социалните аспекти на лова и яденето на месо. „Хората трябваше да се организират, за да могат да убиват и нарязват големи животни, въпреки физическата си непълноценност.“ Вероятно това ги събра. Месото и неговата експлоатация, каза той, следователно са имали влияние върху еволюцията на нашето поведение повече от всичко друго. „От моя гледна точка обаче месото беше и не е непременно релевантно от хранителна гледна точка. Протеините сами по себе си нямат особено висока калорична стойност“, добавя Киндлър.

Остава въпросът дали все още имаме нужда от животински протеини и микроелементи, съдържащи се в месото днес. Както посочва диетологът Хаунер, „Днес има доста конкурентни спортисти, които се хранят чрез чисто вегетарианска или веганска диета. Така че можете също оптимално да снабдите мускулите и мозъка си с растителни протеини.“

Въпреки че проучванията в световен мащаб показват стойността на балансираната, здравословна диета с известно количество месо, млечни продукти и други животински продукти, той казва, че „единственият, който е наистина предизвикателство, е веганският начин на живот. И дори там, в днешно време , има много начини за заместване на липсващите вещества.“

Палеоантропологът Киндлър, междувременно, вярва, че вкусовете и източниците на храна са „предавани надолу и са по-скоро социален проблем, отколкото въпрос на физиологична еволюция или инстинкт“. Така че, ако хората се върнат повече към диетата на своите предци, ядат повече местни плодове и зеленчуци и ядат значително по-малко месо, това би било добра новина за тяхното здраве – и за нашата планета. В края на краищата, огромната адаптивност на хората и ненаситният апетит за месо днес са преди всичко едно: екологична катастрофа.

Тази статия първоначално се появи в спектър на науката и е възпроизведен с разрешение.

Тази статия е публикувана за първи път в Scientific American. © ScientificAmerican.com. Всички права запазени. Последвай TikTok и Instagram, х и Facebook.

Последни публикации

ВАШИЯТ КОМЕНТАР

Моля, въведете коментар!
Моля, въведете името си тук