НачалоНаука и природаМистерията на огромната сахарска „звездна дюна“ най-накрая е разгадана – и това...

Мистерията на огромната сахарска „звездна дюна“ най-накрая е разгадана – и това не беше това, което учените очакваха

Дата:

Свързани публикации

Дълъг Ковид: Помага ли лекарство срещу алкохолна зависимост?

Налтрексонът е лекарство, което намалява желанието на пристрастените към...

Земята от космоса: Рядък феномен превръща африканска гръмотевична буря в гигантска ефирна „медуза“

Тази поразителна снимка показва изключително необичаен гръмотевичен облак във...

Пирогов с престижна награда за лечение на инсулт

Невролозите от университетската болница „Пирогов“ получиха най-престижната европейска награда...

Извисяваща се дюна във формата на звезда в Сахара пустиня, образувана за по-малко от хиляда години, установи ново изследване.

Проучването, публикувано на 4 март в списанието Научни доклади, е един от сравнително малкото, които разглеждат тези така наречени звездни дюни, които са най-високите дюни на Земята. Наречени заради многораменните си форми, звездните дюни се образуват на места, където ветровете променят посоката си през годината, според Служба на националния парк.

Въпреки че звездните дюни се срещат по целия свят, има само една потвърдена звездна дюна в скалните записи от преди около 250 милиона години в Шотландия, Чарлз Бристоу, почетен професор по седиментология в University College London, каза пред Live Science. Това може да се дължи на факта, че изследователите не знаят какво да търсят, за да идентифицират древна звездна дюна, каза той.

Тези дюни са трудни за изучаване, защото обикновено са на отдалечени места и изкачването на няколкостотин фута подвижни пясъци не е лесно.

Дюната е в Мароко в дюнно поле, наречено Erg Chebbi. За щастие на изследователите районът се е превърнал в популярна туристическа спирка, така че има добри пътища и хотели около краищата на полето с дюни.

Самата дюна е висока около 330 фута (100 метра). Местните го наричат ​​Lala Lallia.

За да съберат данни за дюната, Бристоу, съавторът на изследването Джеф Дълер от университета Абъристуит и студентите-изследователи са използвали проникващ в земята радар, който може да открие малки разлики в размерите на пясъчните зърна и съдържанието на вода под повърхността на дюната. Тази техника позволи на изследователите да изградят картина на вътрешните слоеве на дюната.

Екипът откри звездната дюна в Erg Chebbi, образувана за по-малко от 1000 години. (Кредит за изображение: Джеймс О’Нийл чрез Getty Images)

Те също изкопаха траншеи, за да вземат проби от отдавна заровени пясъци. Кварцът в пясъка натрупва радиация от естествени източници на Земята, докато е заровен. Като осветяват с лазер кварца, изследователите могат да измерят това лъчение и да определят кога пясъкът за последно е видял повърхността.

Този поглед вътре в дюната разкри изненадващо кратка история. „Нещото, което се открои най-много, беше колко млад е“, каза Бристоу. „Очаквахме, че пясъчна дюна, която е висока 100 метра, ще бъде доста стара … хиляди години, може би десетки хиляди години. И се оказа, че тази дюна е на 900 години.“

Пясъците близо до основата на дюната са били погребани преди около 12 000 до 13 000 години; те представляват древни дюни в региона, каза Бристоу. Малко след като тези стари дюни бяха активни, дойде период от 8000 години, когато пясъкът не се натрупваше. Първата част от този тих период съвпадна с преминаването към топъл и влажен климат в Сахара преди около 11 700 години, което бележи края на последният ледников период и началото на холоцена.

„Сахара стана зелена“, каза Бристоу. Растителността поникна, стабилизирайки пясъка, и хората се скитаха в блатиста среда, вероятно търсейки храна. Фрагменти от керамика и каменни инструменти са открити от едната страна на дюната Lala Lallia.

Преди около 4000 години този влажен период приключи и Сахара отново изсъхна. Въпреки това дюната не е започнала да се натрупва веднага, каза Бристоу. Вероятно е имало забавяне, тъй като пясъкът е издухвал, но не се е натрупвал, или тъй като дюната е започнала да се натрупва на друго място.

Lala Lallia се измества с около 1,6 фута (0,5 метра) всяка година, установиха изследователите.

Екипът установи, че звездната дюна започва да расте едва през последните 900 години.

Констатациите предполагат, че въпреки че вероятно има звездни дюни, заключени в пясъчници по света, те са трудни за откриване, каза Бристоу. Тъй като дюните са огромни и нямат нито една отличителна черта, изследователите ще се нуждаят от големи открити скални пластове, за да получат достатъчно широк изглед, за да идентифицират звездна дюна. На някои места обаче може да е възможно да се направят тези идентификации.

„Това е по-скоро съвкупност от елементи, които всъщност изглеждат като други дюни“, каза Бристоу, „но ако ги вземете заедно, можете да кажете:„ А, това може да е звездна дюна.

Последни публикации

ВАШИЯТ КОМЕНТАР

Моля, въведете коментар!
Моля, въведете името си тук